El cocinero español Juan Mari Arzak (i) posa con el chef colombiano Juan Manuel Barrientos (d) durante un homenaje a Arzak en el Festival de Comida El cocinero español Juan Mari Arzak (i) posa con el chef colombiano Juan Manuel Barrientos (d) durante un homenaje a Arzak en el Festival de Comida y Vino de South Beach EFE/Antoni Belchi

Arzak defiende la cocina “con los pies en la tierra” en un homenaje en Miami

El Festival de Comida y Vino de South Beach (Miami) ha homenajeado al cocinero español Juan Mari Arzak , quien ha defendido la cocina creativa pero “con los pies en la tierra”.

Miami, feb (EFE).-  Arzak, una institución en la restauración mundial, ha sido el protagonista destacado de una cena homenaje que tuvo como maestros de fogones a sus colegas Andoni Aduriz y Quique Dacosta, en el marco de la feria gastronómica de Miami Beach, que cumple 13 años de éxito arrollador convertido no solo en uno de los mayores escaparates culinarios de Estados Unidos, sino en el evento de vinos y platos imprescindible de la temporada.

Arzak, homenajeado en Miami.EFE

Arzak, homenajeado en Miami.EFE

Maestro del cucharón

Los cerca de 250 chefs que se dan cita en la feria saben que este año toca modestia, porque se premia a un auténtico maestro del cucharón, un grande de la cocina que ha hecho volar muy alto la gastronomía española.

Andoni Aduriz (Mugaritz, Rentería, Guipúzcoa) dijo a Efe que “Arzak ha cambiado la historia gastronómica no solo de Europa, sino del mundo. Y yo soy uno de los miles de chicos que pasó por su cocina”.

“A Obama le haría una merluza en salsa verde”, confiesa el cocinero

Y es que este donostiarra pertenece a la estirpe de los cocineros que hacen de su entrega un arte exigente, sin desmayo, con un empeño obsesivo por la calidad de la materia prima y la satisfacción del comensal. Y no es tarea fácil.

Luego, claro, viene eso de la alquimia culinaria, la investigación, los nuevos conceptos y técnicas, etc, pero como extensión del sagrado principio de que las cosas deben saber a lo que son.

Tres estrellas Michelin

¿La clave para conservar tres estrella michelín sin despeinarse, como si fuera lo más natural del mundo? Pues hacer las cosas lo mejor posible todos los días y que el que entre por la puerta (de tu local) salga contento”, comenta con llaneza a Efe Arzak (1942, San Sebastián).

Por eso, las tres estrellas michelín que destellan en Arzak desde hace 26 años reflejan solo en parte el objetivo que marca la vida de este maestro de maestros: el amor por la cocina. Las agallas y el oficio.

26 años de profesión que demuestran “amor por la cocina”

Dice sentirse con este homenaje en Miami como en “una especie de nube, encantado”, con la sensación de que es a otro al que le dan el reconocimiento.

Fue recibido Arzak, antes de servirse cena, en el salón de banquetes del hotel Loews de Miami Beach con muestras de cariño por parte del personal, hasta el punto que uno de los camareros se le acercó, se presentó como argentino, le transmitió su admiración y le dijo que era un orgullo servirle.

Cocina de mercado

PREGUNTA. ¿Con qué plato agasajaría al presidente Barack Obama?

RESPUESTA: Le prepararía un plato de la cocina vasca tradicional, como por ejemplo una merluza en salsa verde.

P. ¿Y a Hillary Clinton?

R. Eso ya es más guay… Por ejemplo, una sorta de cigalas suculenta, muy rica, espectacular.

P. Pesticidas, herbicidas, cócteles de antibióticos para la alimentación de aves, hormonas de crecimiento para el vacuno, alimentos transgénicos… ¿Asistimos a un envenenamiento progresivo de los alimentos del que solo podremos escapar en un futuro cultivando nuestro propio huerto?

R. Lo que hay que hacer es encontrarte con gente que cultiva bien, nuestros caseros de nuestra tierra, y luchar por ello. Y comprarles siempre. Y lo más importante: conocer siempre a quien compras en el mercado.

Le encanta la cocina vietnamita, una cocina “delicada, equilibrada llena de sutilezas”

Arzak lleva hasta tal punto el compromiso con la calidad de la materia prima que sucede a menudo que los pescadores le llaman por teléfono a las dos de la madrugada para ofrecerle lubinas o los pescados más frescos.

P. ¿Por qué cocinas siente predilección?

R. En primer lugar por la española, que nunca ha estado tan en punta de lanza como hoy en día en el mundo. No hay discusión sobre esto. Luego, me encanta la vietnamita, una cocina delicada, equilibrada llena de sutilezas.

El maestro queda en silencio un momento, calla. Y de inmediato habla de la creatividad, innovación y vanguardia de la cocina que se practica en Arzak, pero eso sí, subraya, “siempre con los pies en la tierra”.

Explica con desenfado que cuando regresa a casa después de un safari culinario por otras cocinas de investigación lo primero que hace es pedirle a su mujer, Marta, que le prepare unas alubias rojas con chorizo, tocino y morcilla. O un par de huevos con pimientos rojos de Piquillo. “Eso sí, los huevos son de un vecino que cría las gallinas para su propio consumo”, aclara este gran cocinero.

El cocinero se queda con el siguiente menú sobre la mesa:  minimelocotones con burrata fresca, avellanas y arúgula; sopa fría de frutos rojos con bogavante, seguido de unas gambas con tucupi y tapioca.

Como plato de fondo, un estofado de costilla de res acompañada de mermelada de tocino, torta de risotto con foie gras y trufas. Y el dulce corolario de una cena inolvidable: varias cucharadas de contrastes afines: crema de leche, hojas y dulces. Todos los platos regados con vinos de la bodega St. Michelle Wine States. EFE

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