Personas africanas caminando. EFE/CEDIDAPersonas africanas caminando. EFE/CEDIDA
Un cambio de vida

Lovatt-Smith, de Vogue a la “estrella polar” de África

Brazo derecho de Anna Wintour, musa de Cartier-Breson y amiga de Mario Testino, Lisa Lovatt-Smith se codeó con la élite de la moda y se “divirtió” como editora de distintas cabeceras de Vogue, pero una choza de barro en Ghana fue lo que le dio la felicidad y lo cuenta en su libro “Mañana quién sabe”

El camino recorrido por la hoy directora de la ONG “OAfricaLisa Lovatt-Smith, que recoge en la obra autobiográfica “Mañana quién sabe” (Editorial Turner), dista de ser convencional.

Un concurso de redacción de la edición británica de la revista Vogue le dio su primera oportunidad en el mundo de la moda con solo 17 años.

Cuando Anna Wintour llegó a Londres, le cuadriplicó el sueldo en pocos meses y su habilidad para relacionarse y organizar sesiones de fotos la convirtió en una imprescindible de la casa, la llevó a trabajar en Vogue Francia y a ser una de las cabecillas de la fundación de la revista en España.

Aunque su pasado, sus cabellos rubios y sus ojos azules se empeñen en aparentar lo contrario, su vida está ahora en una choza de Ghana con varios de sus hijos adoptivos.

“Mi vida está en Ghana. No ha sido un viaje de ida y vuelta”

“Seguramente si nunca hubiese puesto un pie en África hoy en día tendría un puesto en Vogue a nivel internacional, hablando de decoración o ‘lifestile'”, cuenta a Efe Estilo Lovatt-Smith, de paso por España para presentar su libro.

Au revoir, Paris

“Ahora soy Ghanesa”, se reafirma Lovatt-Smith: “Nuestra casa está allí, no ha sido un viaje de ida y vuelta”. Lo que empezó como unas vacaciones solidarias de unos meses acabó por desembocar en más de trece años en el país africano.

El camino de Lovatt-Smith en el mundo de la moda era fulgurante, con veintitrés años ya era editora de moda la edición francesa de Vogue pero, entonces, a esa temprana edad, en París, una niña huérfana de cinco años llamada Sabrina se cruzó en su camino y la adoptó.

Lovatt-Smith

Lisa Lovatt-Smith presenta su libro. EFE/LARA BARREIRO

“Yo también he crecido con problemas de pobreza y abandono y muchas personas me han ayudado, quise ser esa persona para otra gente”, dice Lovatt-Smith. Sabrina y sus años de rebeldía adolescente también fueron la razón por la cual Lovatt-Smith emprendió su aventura africana, quería unirse más a su hija adoptiva y en el proceso, acabó enamorándose de África.

Su vida de cooperante, que decidió emprender con su Sabrina de diecisiete años, empezó en un orfanato privado marcado por la corrupción: “Eran muy hábiles, me costó tiempo descubrir la verdad”, declara la escritora, que entonces decidió fundar su propio orfanato.

Color africano

“El shock llegó cuando leí un informe que exponía los inconvenientes de la institucionalización”, cuenta Lovatt-Smith, que pensaba que los problemas con los niños de los orfanatos venían de su pasado “y no que los orfanatos fuesen la raíz del conflicto”. La líder de OAfrica confiesa que fue “muy duro” reconocer se habían equivocado y “desmontar todo el trabajo que habían hecho”.

“Más del ochenta por ciento de los niños tenían familias” señala Lovatt-Smith, que decidió devolver los pequeños a sus casas. “Fue una labor verdaderamente detectivesca y muy conmovedora”, explica la ex editora de Vogue, que también colaboró adoptando algunos de los niños huérfanos.

Lovatt-Smith

La fundadora de OAfrica con los niños a los que ayuda. EFE/CEDIDA

En países como Ghana los familiares suelen dejar a los niños en los orfanatos por no poder atenderlos y con el ánimo de que les proporcionen escolaridad y nutrición básica.

Hoy en día, su organización proporciona becas a unos 450 niños para que puedan continuar viviendo con “el amor y la protección” de su familia y trabaja con el gobierno ghanés y otras instituciones con el objetivo de cerrar todos los orfanatos y fomentar la acogida.

Un camino sin retorno

En su proyecto también ha involucrado a personalidades como la actriz española Victoria Abril o la diseñadora y “bloguera” italiana Margherita Missoni, que han viajado a África para visitar el proyecto en varias ocasiones.

“Por el precio de unas tapas puedes pagar la educación de un niño ghanés durante un año”

Desde que aterrizó en Acra, la capital ghanesa, con un bolso diseñado por su amigo Karl Lagerfeld no he vuelto a vestir prendas de lujo. “Ahora espero a que me regalen la ropa, o la compro en África o en mercadillos de segunda mano”, señala.

“Es importante señalar que por el precio de unas tapas puedes pagar la educación de un niño ghanés durante un año” destaca Lovatt-Smith, “y ya no hablemos de unos zapatos de marca”,añade la activista.

Lo curioso, es que su hija Sabrina se dedica ahora al mundo que Lovatt-Smith dejó atrás, la moda. “Su situación es diferente, tiene que cargar con dos hijos pequeños y vivir en la realidad de Occidente”, señala la fundadora de OAfrica, que añade que su hija “todos los años va a Ghana, nunca se ha despegado de la experiencia y sus hermanos son ghaneses”.

Para Lisa Lovatt-Smith, de padres ingleses que vivieron en Italia y España, que llegó a la cima de una de las cabeceras más prestigiosas del mundo de la moda, tres meses de vacaciones acabaron por convertirse en toda una vida en África.EFE

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